大部分编辑都愿意采用

  、《纽约时报》编辑Tim Herrera常年与记者和自由职业者打交道,最近他总结了5个给新手记者投稿时的建议。避开这些90%的人会掉进去的坑,你就成功了。

  编辑Tim Herrera一直在负责《纽约时报》“Smart Living”板块的内容策划更新。他在日常工作中要接触大量自由撰稿人和记者一起探讨选题。每天,他的邮箱里少则有十几篇,多则有接近200篇等待他敲定的内容。

  最近,他在博客中总结了自己多年来的选稿经验,希望帮助码字工作者们少走一些弯路,少费一点脑细胞。

  我一般把选题或者说投稿分为三大类:特别棒的(少数),可以探讨一下的(稍微多一点),和糟糕的(余下的所有)。

  选题被拒绝的原因是多种多样的,要么内容不符合栏目定位、不对编辑本人的胃口、内容没条理等等。但大部分糟糕的选题经过修改之后,往往是可用的。所以先别怀疑是自己没有灵感和创意,它们之所以不够好,最常见的是以下几点原因:

  只要故事好,大部分编辑都愿意采用,不管作者经验如何。去年我在《纽约时报》录用的75%的稿件作者都是首次给我们投稿。但如果我看不出好故事,那就在很大概率上没有录用的可能。

  很多作者上来直接跟我说:“嗨,我是自由撰稿人,对你这个板块的某话题特别感兴趣。” 好吧,我知道你感兴趣,但你要写什么呢?先拿出来看看。

  还有人会写很长的邮件,“深入探讨”某话题。这没毛病,但光说话题不说你要写什么故事也不行。

  编辑选稿子和hr选简历都差不多。所以,在投稿时候上一段简短有力的文字提要,讲出你的选题或作品中最吸引人的故事和看点,相信这是更能吸引编辑注意的。

  哪怕你觉得自己的想法再棒,也最好先看看有没有人已经写过,这个世界上可能有人已经写过几乎一模一样但更棒的东西了。而且要一而再再而三地检查,谷歌应该成为你最好的助手。

  提一个已经被说烂的选题,或是把自己写过的选题报给多家媒体,这样都是行不通的,后者尤其性质恶劣。如果是从不同的角度写已经写过的事件,那最好提前说下。

  如果报了选题没得到回复,催一下是可以理解的。但别第二天就催,至少应该保持一个星期的耐心。编辑也是人,越被催可能越不想看。

  还有些人的选题刚被拒了,就不要立刻又提新的了,一个月一两次就足够了,除非遇到紧急事件。

  如果你连投稿的编辑和板块都没找对,那也只能说明是自己不够仔细。一定保证自己的选题切合投稿板块,同事是给了最合适它的编辑。

  报一些跟我们内容方向无关的选题没用呀,这只说明你不够了解我们。这点准备都没做好,那我也有理由怀疑你的水平。

  在我拒掉的选题里,大约有一半都有这个问题。请保证自己的选题配得上自己的稿费,想想内容的深度和影响力会是怎样的。

  具体说来,一般这种错误总会包括:没有或很少事实报道、任何人都能写、涉及人群规模很小(刻意描写除外)、故事时效太短(这点也有例外)、没有深度等等。

  展示能力:如果提宏大的专题策划也没关系,但得让编辑知道你的写作思路,并确认你有能力写好。

  我在《纽约时报》接到过的最好的陌生人选题(cold pitches)之一,来自Anna Goldfarb,她现在已经是《纽约时报》的常驻作家。一起来看一下她的邮件:

  《在跟男友同居前我该知道的事情》(随笔):我总觉得,跟男友同居这件事就像跳水一样,应该是优雅完美的。但结果,我彻头彻尾错了。与其说是这是一个优雅的跳水项目,不如说是跳拉丁舞,必须要双方按部就班互相配合才能成功。

  一个简短的自我介绍:我住在费城,常写文化、美食评论。为《Elle》、《The Kitchn》等媒体供稿,以下是我的作品链接。

  为什么说这篇投稿好?原因很简单:没有任何多余的话,直接告诉我她要写什么,没有不相关细节。同时,还有简短的自我介绍和作品合集链接。